7 consejos para las mujeres que asistan a conferencias de ciencia

Escrito por: Hilda Bastian, publicado el 18 de enero de 2015 en PLOS

Las mujeres están saliendo perdiendo en muchas conferencias de ciencia.

Dedicamos gran parte de nuestra vida a escuchar hablar a los hombres, a menudo sin ser interrumpidos por una voz femenina durante largas horas, especialmente desde los podios de la mayoría de las charlas y los debates que le siguen.

Es un evidente signo externo de desventaja relativa por parte de las mujeres en muchas áreas de la ciencia, y uno de los factores que contribuyen a ella también. Cuando los científicos se congregan, nuestros pensamientos cambian y se reorientan. Pasa lo mismo con nuestra colaboración. El movimiento browniano puede entablar nuevas oportunidades y reconocimiento, componente esencial para que nuestras ideas y nuestra trayectoria profesional evolucione.

El respeto equitativo hacia las mujeres y otros grupos no predominantes, no debería ser un tema delicado: debería ser un hecho. La ciencia es internacional y se han desarrollado muchas normas culturales distintas de la propia ciencia. La presencia de las mujeres es una de ellas.

Pero nuestras experiencias se ven fuertemente afectadas por las diferentes situaciones de las mujeres en cada cultura y subcultura. Todavía nos queda un largo camino por recorrer.

Hay mucho que podemos hacer para hacer frente a las barreras internas y externas. Sin embargo, a algunos les cuesta avanzar y progresar, quizás ¿a la mayoría de nosotros? He aquí mis siete mejores consejos para aquellos que estén comenzando, y una recopilación de otros consejos destinados también para los hombres y organizadores.

  1. Vale la pena hacerse preguntas y alentar a otras mujeres a dar un paso al frente también.

Por supuesto, esto puede ser tan intimidante como dar una charla, o incluso más depende del contexto. Después de 30 años, hay momentos que me siguen pareciendo estresantes. Pero empecé como una activista, y una de las principales tácticas que promovimos fue asegurarnos de resolver y mejorar algo importante y eficiente que nos supusiese un obstáculo durante el primer pleno.

Aunque ninguno de nosotros quería ser «ese tío».

Anoté y replanteé varias posibles preguntas para formular durante las conferencias, por lo que todavía tengo algunas posibles por si acaso alguien se me adelanta.

Otra cosa en la que merece la pena participar es en extraer los aspectos de interés que provienen de una sesión exitosa. En esas sesiones, es aún mucho más importante que se escuchen más voces, ya que al menos es un poco menos intimidante y debe haber más tiempo.

También está Twitter. Tuitear durante las sesiones no es solo una forma cada vez mayor de correr la voz fuera de la sesión. Puede ser una manera de conocer y entablar conversación con gente que participa también en la sesión y que no conocías antes. Pero si tienes algo importante que decir, trata no solo de tuitearlo: coger el micrófono y dejar que otros tuiteen lo que tú has dicho es aún mejor.

Hacer preguntas es esencial para apoyar a los demás. Puede ser cuanto menos desalentador, que cuando das una charla de 10 minutos o cuando estás al lado de tu cartel en una charla inicial, nadie te haga una buena pregunta que no sea la de cortesía de manera obligada por el moderador.

  1. Comienza presentándote, diciendo tu nombre y de dónde eres.

A menos que sea una reunión donde todo el mundo realmente se conozca, es presuntuoso no querer decir quién eres. Presentándote se lo pones más fácil a las personas que te quieran conocer: no deberían tener que pedir o tratar de localizarte y preguntar por ti. No es solo educado, sino que es interés de todos para que las mujeres no se mantengan en un segundo plano para otras mujeres.

Observa cómo la gente hace referencia o cita a los demás también. Cuando tienes el micrófono, puedes utilizarlo para llamar la atención sobre aquellos que no reciben demasiada. Desglosar el estado del momento actual de GOBSAT, «buenos chicos sentados alrededor de una mesa», tiene que ocurrir a todos los niveles que se crean esas redes en el primer lugar.

  1. Utiliza tanto tarjetas como documentos impresos con enlaces para facilitar que te sigan.

Las tarjetas de presentación son baratas si las compras por internet en caso de que tu institución no te las proporcione, o que no incluyan todos tus datos en ellas (como las redes sociales). En algunas culturas son esenciales para mostrar cortesía.

Aunque no es suficiente. Conclusión: al menos añade tu correo electrónico. El hecho de que las personas no traten de estar al tanto después de una conferencia, no significa que no estén interesados. Si acepto la tarjeta de otra persona, escribo una nota al margen para recordar qué me interesa sobre esa persona, o por ejemplo si debería enviarle algo. Puedes incluso escribirle una nota a la persona que le entregas tu tarjeta si realmente estás interesado en algo en especial, «Estoy interesado en su artículo…».

Si estás presentando un cartel, tener folletos y un enlace a una página web es muy buena idea.

  1. Aunque puedas olvidar ciertos detalles, es bueno que mantengas el contacto visual y te olvides de tus anotaciones.

Las mujeres juegan con desventaja en su avance en la ciencia debido a su ansiedad o pánico escénico a la hora de enfrentarse a una charla. No evites dar charlas. Tarde o temprano lo necesitarás hacer, y la práctica ayuda.

Lo terminarás consiguiendo, pero eso no significa que debas ser increíblemente brillante cada vez que des una charla. Un día estaba aterrorizada andes de dar una charla, una compañera me dio el consejo más útil, ese consejo venía de una persona que había entrenado a artistas en el pasado.

Ella me dijo que tenía que pensar en el público como un organismo único teniendo una experiencia común: no tienes que intentar satisfacer a todos y cada uno de ellos. Me hizo sentir libre, libre de mirar al público en general sin tener la necesidad de tener contacto visual uno a uno.

Lo único que debe preocuparnos es fijarnos en el tiempo que nos queda, (cuando ya ha pasado la mitad de tu tiempo es 11.10 y deberías estar por la diapositiva número 6 como mínimo), y recordatorios que nos recuerden algo con pocas palabras como, «Mira al frente», «Más despacio»). Asegúrate de que los datos e información fundamental estén en las diapositivas, no las llenes de cosas menos importantes.

  1. No te limites a decir algo, ¡defiende tu posición!

Esto fue una revelación para mí. Lo escuché en un documental sobre el maravilloso coreógrafo Bob Fosse: él se lo dijo a los artistas durante el ensayo. (Fosse a su vez, se lo escuchó a Sandford Meisner, la reputada Técnica Meisner. «Defiende tu posición» solía ser una de mis notas «más importantes» a la hora de dar una charla.

No queremos emular la pose de las personas arrogantes con excesiva autoestima. Pero muchos de nosotros tenemos un problema con nuestro lenguaje corporal y otros aspectos físicos como la «presencia». La confianza tiene una cualidad física, y puede ser la parte más fácil de la estrategia «simúlalo hasta que lo consigas», da los mejores resultados. En el fondo, me parece que no deberíamos disculparnos por nuestra presencia, por aceptar el espacio que merecemos.

  1. Tu estilo personal te identifica y diferencia de los demás, busca tu inspiración.

No prestes atención a sugerencias y consejos que simplemente no van contigo, o no encajan con la persona que quieres ser. «Simúlalo hasta que lo consigas» solo cuenta para las cosas que realmente encajan contigo: tu autenticidad e integridad personal es lo que más debe importarte. Intentar ser alguien que realmente no eres no funcionará, nunca te sentirás cómodo profesionalmente hablando.

Ya se trate de expresar tus opiniones, cómo vistas, cómo aceptes las críticas, dónde marques los límites, alzarte en defensa de alguien, o cualquier otro aspecto, hay muchas maneras de hacer las cosas bien. Si tienes suerte, estarás rodeado de un montón de ejemplos de maneras de hacer que las cosas funcionen y encajen con tu personalidad. No necesariamente tienen que ser científicos, a cualquier persona que realmente admiras podría tener pistas sobre tu vida personal.

  1. Contenerse o reprimirse uno mismo está bien, pero la solidaridad para con los demás es innegociable.

Y no solo me refiero a la solidaridad de las mujeres. Otros están en el mismo barco, y muchos incluso se enfrentarán a obstáculos sociales más desalentadores que nosotros, especialmente aquellos que harán frente a varias circunstancias desfavorables. No des por sentado que confían demasiado en sí mismos y no necesitan ayuda, no es oro todo lo que reluce.

En general, las mujeres de cada comunidad, son el grupo más grande que tiene que hacer frente a estos obstáculos. Hay que animar a las mujeres a decir lo que piensan, y fomentar una cultura científica más cortés y amable, más condescendiente a nivel humano.

Verás a científicos con ataques de ansiedad por tener que hablar en público. Hay veces que las mujeres quieren hablar pero no se les toma en cuenta. Puede ser un tipo de acoso no a gran escala, o incluso peor, de intimidación. Habrá chistes inapropiados y degradantes, al igual que conversaciones poco profesionales. Las mujeres se sentirán acosadas, especialmente en eventos sociales. Tenemos que prevenir que esto ocurra, verlo a tiempo y abordarlo de manera efectiva cuando suceda. Es una responsabilidad común. Hace un tiempo, David Morrison dijo sin rodeos, «Los valores que pasas por alto son los que aceptas»

La ciencia es totalmente social. Creamos su cultura. Necesitamos quejarnos, cuanto menos en el formulario de evaluación de la conferencia, cuando somos conscientes, oímos y experimentamos la injusticia. Y nos ponemos en contacto con los organizadores preguntándoles donde encontrar sus políticas de inclusión de género y diversidad. (Como Athene Donald discute con elocuencia, esto no solo es aplicable a las conferencias).

Una de las actuales estrategias para tratar de cambiar la cultura de las conferencias, es discutir e implementar políticas contra el acoso, sobre el equilibrio de género y otras cuestiones. Todos podemos contribuir a este cambio. Hay enlaces a interesantes lecturas sobres este tema abajo. Cambiar la cultura no solo se consigue alentando a las personas para superar las desventajas. La inclusión es un imperativo moral y práctico. Requiere trabajo por parte de todos.

 

LEER MÁS:

David Shiffman, 10 Tips for grad students to make the most of a scientific conference – y mira debajo del botón de «comentarios» con fantásticos consejos.

Christina Richey, Tips on anti-harassment policies, incluye la manera de tratar de reducir tus riesgos (desplázate hacia abajo a la diapositiva número 5).

Los consejos de Ada Initiative sobre conferencia de lucha contra el acoso.

Chris Bourg sobre Stanford University política sobre las bibliotecas, esperando que las conferencias tengan políticas contra el acoso.

Jennifer Martin, Ten Simple Rules to Achieve Conference Speaker Gender Balance.

Jonathan Eisen, Some suggestions for having diverse speakers at meetings.

Eric Anthony Grollman, Think Like a Drag Queen.

Informe de un estudio de Ivan Oransky (incluye las opinions de Janet Stemwedel), How to Get More Women Speakers at Conferences.

Guía detallada de Colin Purrington, Designing conference posters.

« ¿Qué pasa con los consejos para los hombres?» « ¿Depende de ellos, no de las mujeres?»

Esa fue la respuesta de algunos a la primera versión de esta entrada.

Los enlaces anteriores, incluidos los de mi entrada anterior, cubren gran parte de ese tema. Abajo puedes ver entradas fundamentales.

Actualmente lo fundamental para el cambio es que cualquiera organice una conferencia o una reunión, incluyendo al moderador. Teniendo en cuenta que necesitamos un cambio, hacen falta políticas, o un equilibrio de género, diversidad, cuidado infantil, planificación del tiempo y luchar contra el acoso.

El mensaje principal para los hombres se encuentra en este «consejo» a continuación: dales el tiempo que necesitan a las mujeres, favorece la participación justa, o deja que otros lo hagan. Comprueba la siguiente diapositiva para considerar tu comportamiento durante la presentación. No puedo recomendarlo lo suficiente.

Eric Anthony Grollman, 101 big and small ways to make a difference in academia

Diapositivas de Leslie Hawthorn Checking Your Privilege: A How-To for Hard Things

Denise Graveline, advice on speeches by men

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Notas sobre actualizaciones de la entrada original:

Gracias a Fabiana Kubke por el puntero de las diapositivas Hawthorn. Gracias a Lee-Ann Coleman por su comentario: me recordó que tenía que utilizar los formularios de evaluación de conferencia para registrar mis quejas y las cosas que se deben cambiar. Gracias a Ivan Oransky por señalar el estudio de las reuniones de la Sociedad Americana de Microbiología (ASM). Y por ultimo gracias a Melissa Vaught por compartir los consejos de Graveline. 

 

Artículo original en inglés: http://blogs.plos.org/absolutely-maybe/7-tips-for-women-at-science-conferences/